Lionel Daunais

Vie:
Ce musicien originaire de Montréal, baryton et compositeur,  jouera un grand rôle dans le développement de l'art vocal au Québec. Né en 1902, il étudie le chant auprès de Céline Marier et la composition avec Oscar O’Brien. En 1922, il obtient le premier prix au Montreal Music Festival organisé par la Metropolitan Choir Society. Il signe parfois, à cette époque, des mélodies populaires sous le pseudonyme Fernand Nel.

Il fonde en 1923 le Trio lyrique, composé à ses débuts d'Anna Malenfant, Ludovic Huot et lui-même. Il écrit pour ce trio plusieurs œuvres vocales à travers lesquelles il exprime le souci de promouvoir l'art lyrique sur des textes français : La Chanson du maître cordonnier, Les Patates, La Tourtière. En 1926, il fait ses débuts dans l’opéra Mireille au théâtre Orphéum. On le trouve à Alger en 1929, où il se produit notamment dans Carmen, Manon, La Traviata, Manon Lescaut et Faust. En 1936, en compagnie de Charles Goulet, il fonde les Variétés lyriques où il tient les rôles multiples de directeur, metteur en scène et chanteur (baryton). Avec les Variétés, il s'attaque à des productions d'envergure, opéras ou opérettes du répertoire ou de sa propre composition. Par la suite, il n'hésitera pas à utiliser les nouveaux moyens de communication, comme la radio et la télévision, pour faire la promotion de l'art vocal. Son œuvre prolifique compte une centaine de mélodies pour voix et piano, plusieurs œuvres pour chœur, une trentaine de pièces pour enfants et autant d'œuvres à caractère folklorique. L'utilisation de l'humour est également un trait marquant de ses compositions. Ce pionnier a eu une influence indéniable sur la société musicale de son époque, particulièrement dans le domaine de l'opérette dont il a été l'ambassadeur, à la fois comme chanteur-baryton, metteur en scène ou compositeur. À travers sa carrière, il a également permis l'émergence de nombreux talents québécois. Lionel Daunais s’est éteint en 1982.

Robert Thérien ; Manon Trottier, Bilan du siècle, université de Sherbrooke (Internet), /Daniel Fattore

Œuvres :
La Tourtière
Les Patates
Sous le pont Mirabeau pour chœur mixte
La Chanson de Maître Cordonnier (1948)
Les Perceurs de coffre-fort (1957)
Veste de cuir (1958)
Pingouin (1961)

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